Wissenschaft

Eine Hormonspritze half betrunkenen Mäusen schnell wieder nüchtern zu werden



Das einzige Heilmittel, um betrunken zu sein, ist, es abzuwarten. Aber das muss nicht immer der Fall sein: Die Injektion von betrunkenen Mäusen mit einem natürlich vorkommenden Hormon half ihnen, schneller nüchtern zu werden, als sie es sonst getan hätten, wie eine neue Studie zeigt.

Mäuse, die eine Injektion von FGF21 – einem von der Leber gebildeten Hormon – erhielten, wachten etwa doppelt so schnell aus einer betrunkenen Benommenheit auf wie Mäuse, die dies nicht taten, berichten Forscher in der Ausgabe vom 7. März Zellstoffwechsel.

Der Fund könnte eines Tages zur Behandlung von Alkoholvergiftungen verwendet werden, einer manchmal tödlichen Nebenwirkung von starkem Alkoholkonsum, die jedes Jahr Millionen von Menschen in die Notaufnahme bringt, sagt der molekulare Endokrinologe David Mangelsdorf.

Die ernüchternde Wirkung von FGF21 ist nicht das erste Mal, dass das Hormon mit dem Trinken in Verbindung gebracht wird. Wissenschaftler haben zuvor gezeigt, dass die Leber die Produktion dieses Hormons erhöht, wenn Alkohol den Blutkreislauf überschwemmt. Und während FGF21 nicht hilft, Alkohol abzubauen, haben Forscher herausgefunden, dass das Hormon helfen kann, die Leber vor den toxischen Wirkungen von Alkohol zu schützen, während es bei Mäusen und Affen das Verlangen dämpft, weiter zu trinken.

Diese Ergebnisse machten Mangelsdorf vom University of Texas Southwestern Medical Center in Dallas und seine Kollegen neugierig, ob FGF21 auch bei der Genesung von zu viel Alkohol eine Rolle spielt. Also fütterte das Team die Mäuse mit genügend Alkohol, um sie bewusstlos zu machen, und wartete ab, wie lange es dauerte, bis sie aufwachten.

Mäuse, die genetisch so verändert wurden, dass sie kein eigenes FGF21 produzieren konnten, brauchten etwa anderthalb Stunden länger zum Aufwachen als normale Mäuse. Aber normale Mäuse, denen eine zusätzliche Dosis FGF21 verabreicht wurde, wachten doppelt so schnell auf wie diejenigen, die keine Spritze erhalten hatten. Betrunkene Mäuse, denen FGF21 injiziert wurde, konnten auch länger als ihre Artgenossen das Gleichgewicht halten, während sie auf einer sich langsam drehenden Plattform platziert wurden.

FGF21 hilft Mäusen wahrscheinlich beim Ausnüchtern, indem es Nervenzellen in einem Teil des Gehirns aktiviert, der an der Stimulierung des Wachzustands beteiligt ist, sagen die Forscher. Wenn das Hormon beim Menschen ähnlich wirkt, könnte es Menschen mit Alkoholvergiftung wieder in den Wachzustand schubsen, sagt Mangelsdorf.

Diese Fähigkeit könnte nützlich sein, da Ärzte – abgesehen von der Gefahr des Erstickens im bewusstlosen Zustand – manchmal warten müssen, bis Menschen mit Alkoholvergiftung aufwachen, bevor sie ihre Symptome behandeln können.

„Es gibt kein Medikament zur Behandlung einer Alkoholvergiftung“, sagt Mangelsdorf. Ein Medikament, das Menschen beim Aufwachen helfen könnte – ähnlich wie das Medikament Narcan das Bewusstsein bei Opioid-Überdosen anregt – wäre eine „phänomenale“ Verbesserung für die Behandlung von Menschen, die in die Notaufnahme eilten, sagt er (SN: 29.03.18).

Forscher haben schon früher Wege gefunden, Mäuse nüchtern zu machen, aber diese Behandlungen haben bei Menschen nicht gut funktioniert (SN: 29.11.22). FGF21 könnte eine andere Geschichte sein, denkt Mangelsdorf, aufgrund der früheren Forschung zu dem Hormon bei Affen, die eher Menschen als Mäusen ähneln.

Von FGF21 abgeleitete Medikamente müssten sich nicht an die Behandlung von Alkoholvergiftungen halten. Forscher wollen das Hormon auch zur Behandlung von Lebererkrankungen und Alkoholabhängigkeit einsetzen, sagt Lorenzo Leggio, ein wissenschaftlicher Arzt bei den National Institutes of Health, der in Baltimore ansässig ist und nicht an der Studie beteiligt war.

In der Zwischenzeit, sagt Leggio, fügt diese Studie „ein wichtiges Puzzleteil“ hinzu, um die Rolle von FGF21 zu verstehen und neue Behandlungen für Alkoholabhängigkeit und andere Krankheiten zu entwickeln.



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